صحة

نظام الصحة العامة المجوّف يواجه المزيد من التخفيضات وسط الفيروس

نظام الصحة العامة المجوّف يواجه المزيد من التخفيضات وسط الفيروس

يعاني نظام الصحة العامة في الولايات المتحدة من الجوع منذ عقود ويفتقر إلى الموارد اللازمة لمواجهة أسوأ أزمة صحية منذ قرن.

يتم تنظيمه ضد فيروس أدى إلى مرض 2.6 مليون على الأقل في الولايات المتحدة ، وقتل أكثر من 126000 شخص وتكلف عشرات الملايين من الوظائف و 3 تريليون دولار من أموال الإنقاذ الفيدرالية ، وأحيانًا ما يتم دفع رواتب العاملين في مجال الصحة على مستوى الولاية والحكومة المحلية على الأرض لدرجة إنهم مؤهلون للحصول على المساعدة العامة.

يتتبعون الفيروس التاجي على السجلات الورقية المشتركة عبر الفاكس. وهم يعملون لمدة سبعة أيام على مدى شهور ، ويخشون من تجميد الأجور ورد فعل عنيف من الجمهور وحتى فقدان وظائفهم.

منذ عام 2010 ، انخفض الإنفاق على إدارات الصحة العامة بالولاية بنسبة 16٪ للفرد وانخفض الإنفاق على إدارات الصحة المحلية بنسبة 18٪ ، وفقًا لتحليل KHN و Associated Press للإنفاق الحكومي على الصحة العامة. اختفت ما لا يقل عن 38 ألف وظيفة صحية عامة ومحلية على مستوى الولاية منذ ركود عام 2008 ، تاركة قوة عاملة هيكلية لما كان يُنظر إليه سابقًا على أنه أحد أفضل أنظمة الصحة العامة في العالم.

أجرى KHN و AP مقابلات مع أكثر من 150 من العاملين في مجال الصحة العامة وصانعي السياسات والخبراء ، وحللوا سجلات الإنفاق من المئات من إدارات الصحة بالولاية والمحلية ، وأجروا مسحًا لمنازل الولاية. وجد التحقيق ، على كل مستوى ، أن النظام يعاني من نقص التمويل وتهديد ، غير قادر على حماية صحة الأمة.

قال الدكتور روبرت ريدفيلد ، مدير مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها ، في مقابلة أجريت معه في أبريل / نيسان ، إن "أكبر أسفه" هو "أن أمتنا فشلت على مدى عقود في الاستثمار بشكل فعال في الصحة العامة".

لذا ، عندما وصل هذا التفشي – وعندما أخطأت الحكومة الفيدرالية ، وفقًا لخبراء الصحة العامة ، في رد فعلها – كانت إدارات الصحة الحكومية والمحلية المجوفة غير مجهزة بشكل جيد للتدخل في الخرق.

مع مرور الوقت ، تلقى عملهم القليل من الدعم لدرجة أنهم وجدوا أنفسهم بدون توجيه ، وعدم احترام ، وتجاهل ، وحتى إهانة. أصبح الصراع اليائس ضد COVID-19 مسيسا بشكل متزايد وأصبح أكثر صعوبة.

بدأت الولايات والمدن والمقاطعات التي تعيش في ضائقة شديدة الاستغناء عن أعضاء طاقم الموظفين المحدودين بالفعل وإغضابهم ، وحتى المزيد من الدمار يلوح في الأفق ، مع إعادة فتح الولايات وزيادة الحالات. تاريخيا ، حتى عندما يصب المال في الأزمات التالية مثل Zika و H1N1 ، يختفي بعد أن تنحسر حالة الطوارئ. يخشى المسؤولون من حدوث نفس الشيء الآن.

"نحن لا نقول لإدارة الإطفاء ،" أنا آسف. لم تكن هناك حرائق العام الماضي ، لذلك سنزيل 30٪ من ميزانيتك. "سيكون ذلك جنونًا ، أليس كذلك؟" قال الدكتور جيانفرانكو بيزينو ، مسؤول الصحة في مقاطعة شاوني بولاية كنساس. "لكننا نفعل ذلك مع الصحة العامة يومًا بعد يوم."

أنفقت إدارة الصحة في مقاطعة توليدو لوكاس بولاية أوهايو 17 مليون دولار ، أو 40 دولارًا للشخص الواحد ، في عام 2017.

جينيفر جوتسكالك ، 42 سنة ، تعمل في المحافظة كمشرفة على الصحة البيئية. عندما ضرب الفيروس التاجي ، كان قسم المقاطعة قليلًا جدًا من الموظفين لدرجة أن مهامها شملت الإشراف على عمليات التفتيش على المخيم والمسابح ، والقوارض وبرامج الصرف الصحي ، مع الإشراف أيضًا على الاستعداد للفاشية لمجتمع يضم أكثر من 425000 شخص.

عندما مرضت Gottschalk وخمسة من زملائها مع COVID-19 ، وجدت نفسها ترسل مكالمات بشأن حالة COVID-19 من سريرها في المستشفى ، ثم تعمل من خلال عزل منزلها. توقفت فقط عندما كان سعالها شديدًا جدًا للتحدث على المكالمات.

قال جوتسكالك "عليك أن تفعل ما عليك القيام به لإنجاز المهمة".

الآن ، بعد أشهر من العمل بالكاد في يوم إجازة ، قالت إن الوظيفة ترتديها. جاء العديد من التقارير المعملية حول حالات فيروسات التاجية ، وكسر جهاز فاكس المكتب. تواجه ردة فعل عنيفة من المجتمع بسبب قيود الفيروسات التاجية وهناك عدد لا يحصى من المكالمات الهاتفية الغاضبة.

يمكن أن تسوء الأمور ؛ تخفيضات ميزانية المقاطعة المحتملة تلوح في الأفق.

لكن توليدو لوكاس ليست بعيدة. تحتل الصحة العامة مرتبة منخفضة في قائمة الأولويات المالية للبلاد. ما يقرب من ثلثي الأمريكيين يعيشون في المقاطعات التي تنفق أكثر من ضعف ما تنفقه على الشرطة كما تنفق على الرعاية الصحية خارج المستشفيات ، والتي تشمل الصحة العامة.

تعمل جينيفر جوتسكالك ، المشرفة على الصحة البيئية في إدارة الصحة بمقاطعة توليدو لوكاس ، في مكتبها في توليدو ، أوهايو. وقالت في منتصف حزيران (يونيو): "إن صراخ السكان لمدة ساعتين تقريبًا على التوالي الأسبوع الماضي بشأن اللوائح التي لا يمكنني السيطرة عليها جعلني أشعر بالحرق الكامل".

يعيش أكثر من ثلاثة أرباع الأمريكيين في ولايات تنفق أقل من 100 دولار للفرد سنويًا على الصحة العامة. يتراوح الإنفاق من 32 دولارًا في لويزيانا إلى 263 دولارًا في ولاية ديلاوير ، وفقًا للبيانات المقدمة إلى KHN و AP من مشروع مجموعة بيانات الإنفاق الصحي على مستوى الولاية.

وتمثل هذه الأموال أقل من 1.5٪ من إجمالي إنفاق معظم الولايات ، حيث يتم تحويل نصفها إلى أقسام الصحة المحلية.

إن حصة الإنفاق المكرسة للصحة العامة تتناقض مع دورها المتعدد الأبعاد. الوكالات ملزمة قانونًا بتقديم مجموعة واسعة من الخدمات ، بدءًا من اللقاحات وتفتيش المطاعم إلى الحماية من الأمراض المعدية. يركز نظام الصحة العامة ، المتميز عن نظام الرعاية الطبية الموجه للأفراد ، على صحة المجتمعات بشكل عام.

"الصحة العامة تحب أن تقول: عندما نقوم بعملنا ، لا يحدث شيء. قال سكوت بيكر ، الرئيس التنفيذي لجمعية مختبرات الصحة العامة: "هذه ليست شارة عظيمة حقًا". "نحن نختبر 97٪ من أطفال أمريكا للكشف عن الاضطرابات الأيضية أو غيرها. نقوم باختبار المياه. هل تحب السباحة في البحيرة ولا تحب البراز هناك؟ فكر بنا. "

READ  ما يمكن أن يتعلمه باحثو Coronavirus من الاقتصاديين

لكن الجمهور لا يرى الكوارث التي يحبطونها. ومن السهل إهمال غير المرئي.

تاريخ الحرمان

كانت وزارة الصحة المحلية مكانًا معروفًا في الخمسينيات والستينيات ، عندما كان هاريس باستيديس ، الرئيس الفخري لجامعة كارولينا الجنوبية ، ينشأ في مدينة نيويورك.

"أمي أخذتني لقاحاتي. سوف نحصل على حقنا هناك مجانًا. قال باستيديس ، عالم الأوبئة: "سنحصل على مكعبات سكر شلل الأطفال لدينا مجانًا". "في تلك الأيام ، كان للدوائر الصحية دور واضح للغاية في الوقاية من الأمراض."

قال سعد عمر ، مدير معهد ييل للصحة العالمية ، إن نظام الصحة العامة اللامركزي في الولايات المتحدة ، والذي يضاهي التمويل الاتحادي والخبرة والتمويل المحلي والمعرفة وتقديم الخدمات ، كان موضع حسد العالم منذ فترة طويلة.

وقال عمر "الكثير مما نراه الآن يمكن إرجاعه إلى النقص المزمن في التمويل". "الطريقة التي نجوع بها نظام الصحة العامة لدينا ، الطريقة التي حاولنا بها تحقيق نتائج الصحة العامة بثمن بخس في هذا البلد."

توجد مجموعة من الأعمال الورقية التي توضح نتائج اختبار COVID-19 الإيجابية في صندوق في مكاتب إدارة الصحة في مقاطعة توليدو لوكاس. منذ عام 2010 ، انخفض الإنفاق على إدارات الصحة العامة بالولاية بنسبة 16٪ للفرد ، وانخفض الإنفاق على إدارات الصحة المحلية بنسبة 18٪ ، وفقًا لتحليل الإنفاق الحكومي على الصحة العامة بواسطة KHN و Associated Press.

في مقاطعة سكوت ، إنديانا ، عندما بدأ منسق التأهب باتي هول العمل في قسم الصحة قبل 34 عامًا ، كان يدير عيادة للأطفال ووكالة صحة منزلية مع العديد من الممرضات والمساعدين. ولكن مع مرور الوقت ، فقدت عيادة الأطفال التمويل وأغلقت. مهدت تغييرات الرعاية الطبية الطريق أمام الخدمات الخاصة لتحل محل وكالة الصحة المنزلية. تضاءل موظفو الإدارة في التسعينات وأوائل العقد الأول من القرن الحادي والعشرين. وقد تفوقت المقاطعة بشدة عندما أثار استخدام الأفيون المتفشي وتقاسم الإبر تفشي فيروس نقص المناعة البشرية في عام 2015.

إلى جانب خمس وظائف للصحة العامة بدوام كامل وواحدة بدوام جزئي فقط ، لم يكن هناك سوى طبيب واحد في مركز تفشي المرض في أوستن. حاكم إنديانا آنذاك. انتظر مايك بنس ، الذي يقود الآن استجابة الفيروس التاجي في البلاد كنائب للرئيس ، بعد 29 يومًا من الإعلان عن تفشي المرض لتوقيع أمر تنفيذي يسمح بتبادل الحقن. في ذلك الوقت ، قال مسؤول في الولاية إن خمسة أشخاص فقط من وكالات عبر إنديانا كانوا متاحين للمساعدة في اختبار فيروس نقص المناعة البشرية في المقاطعة.

تفشي فيروس نقص المناعة البشرية إلى الأسوأ على الإطلاق في المناطق الريفية في أمريكا ، حيث أصاب أكثر من 230 شخصًا.

في بعض الأحيان ، وعدت الحكومة الفيدرالية بدعم جهود الصحة العامة المحلية للمساعدة في منع حدوث كوارث مماثلة. لكن تلك الوعود كانت سريعة الزوال.

تم تقطيع مصدرين كبيرين للمال تم إنشاؤهما بعد 11 سبتمبر 2001 – برنامج الاستعداد للطوارئ الصحية العامة وبرنامج التأهب للمستشفى – بشكل تدريجي.

أنشأ قانون الرعاية بأسعار معقولة صندوق الوقاية والصحة العامة ، الذي كان من المفترض أن يصل إلى 2 مليار دولار سنويًا بحلول عام 2015. داهمت إدارة أوباما والكونغرس لدفع تكاليف أولويات أخرى ، بما في ذلك تخفيض ضريبة الرواتب. قالت كارولين مولين ، نائب الرئيس الأول للشؤون الحكومية والعلاقات العامة في رابطة مسؤولي الدولة والصحة الإقليمية ، إن إدارة ترامب تضغط من أجل إلغاء قانون مكافحة الفساد ، الذي سيقضي على الصندوق.

وقال السناتور الديمقراطي السابق عن ولاية أيوا ، توم هاركين ، الذي دافع عن الصندوق ، إنه غاضب عندما حصل البيت الأبيض على أوباما من مليارات الدولارات منه ، مخترقًا ما قال إنه اتفاق.

قال هاركين: "لم أتحدث مع باراك أوباما منذ ذلك الحين".

إذا ظل الصندوق على حاله ، لكان تدفق 12.4 مليار دولار إضافي في نهاية المطاف إلى إدارات الصحة المحلية والولائية.

لكن القادة المحليين وقادة الولاية لم يعطوا الأولوية للصحة العامة على مر السنين.

في فلوريدا ، على سبيل المثال ، يذهب 2٪ من الإنفاق الحكومي إلى الصحة العامة. انخفض الإنفاق من قبل إدارات الصحة المحلية في الولاية بنسبة 39 ٪ ، من ارتفاع قدره 57 دولارًا في الدولارات المعدلة حسب التضخم لكل شخص في أواخر التسعينات إلى 35 دولارًا للفرد في العام الماضي.

في ولاية كارولينا الشمالية ، انخفضت القوى العاملة الصحية العامة في مقاطعة ويك من 882 في عام 2007 إلى 614 بعد عقد من الزمان ، حتى مع نمو السكان بنسبة 30٪.

في ديترويت ، كان لدى إدارة الصحة 700 موظف في عام 2009 ، ثم تم حلها بشكل فعال خلال إجراءات إفلاس المدينة. لقد تم بناؤه احتياطيًا ، ولكن لا يزال يوجد حتى اليوم 200 عامل فقط لـ 670.000 مقيم.

تعتمد العديد من الأقسام بشكل كبير على تمويل المنح الخاصة بالأمراض ، مما يخلق وظائف غير مستقرة ومؤقتة. ظلت الميزانية الأساسية لمراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها ، والتي يذهب بعضها إلى إدارات الصحة بالولاية والمحلية ، ثابتة بشكل أساسي لمدة عقد من الزمن. تمثل الأموال الفدرالية حاليًا 27٪ من الإنفاق المحلي على الصحة العامة.

دفعت سنوات من هذه الضغوط المالية العمال بشكل متزايد في هذه القوة العاملة التي يغلب عليها الطابع النسائي نحو التقاعد أو القطاع الخاص وأبقت الموظفين الجدد المحتملين بعيدًا.

حصل أكثر من خُمس العاملين في مجال الصحة العامة في الإدارات المحلية أو الإقليمية خارج المدن الكبرى على 35000 دولار أمريكي أو أقل سنويًا في عام 2017 ، كما حصل 9 ٪ في إدارات المدن الكبرى ، وفقًا لبحث أجرته رابطة مسؤولي الصحة الإقليمية والوطنية ودي. مؤسسة بومونت.

تعمل ماريا فرناندا على تتبع الاتصال COVID في وزارة الصحة في فلوريدا في مقاطعة ميامي دايد في دورال ، فلوريدا ، في مايو. في الولاية تلو الأخرى ، فإن إدارات الصحة المحلية المكلفة بالقيام بالعمل التحقيقي المتمثل في تعطل اتصالات مرضى الفيروس التاجي تقل كثيرًا عن عدد الأشخاص المطلوبين للقيام بهذه المهمة.

READ  نموذج جديد لمنظمة الصحة العالمية يتنبأ بنمط مختلف لانتشار فيروس كورونا في أفريقيا

حتى قبل حدوث الوباء ، خطط ما يقرب من نصف العاملين في مجال الصحة العامة للتقاعد أو ترك منظماتهم لأسباب أخرى في السنوات الخمس المقبلة. تصدرت الأجور الضعيفة قائمة الأسباب.

مسلحة بدرجة البكالوريوس التي تم سكها حديثًا ، تولت جوليا كريتوندون وظيفة قبل عامين كأخصائية في التدخل في الأمراض في قسم الصحة بولاية كنتاكي. أمضت أيامها في جمع معلومات تفصيلية عن الشركاء الجنسيين للأشخاص لمحاربة انتشار فيروس نقص المناعة البشرية والزهري. تتبعت أرقام الهواتف وقادت ساعات للعثور على عملاء مترددين.

وقد أحبّت الأم لثلاثة أطفال العمل لكنها لم تكسب سوى القليل من المال لدرجة أنها تأهلت لبرنامج Medicaid ، وهو برنامج تأمين تابع للدولة الفيدرالية لأفقر الناس في أمريكا. لا ترى أي فرصة للتقدم ، غادرت.

قال كريتندون ، 46 سنة ، "نحن مثل أطفال الزوج الأحمر ، المنسيين".

مثل هذا الأجر المنخفض متوطن ، مع بعض الموظفين المؤهلين لبرنامج التغذية للأمهات والأطفال الجدد الذين يديرونه. يمكن للأشخاص الذين حصلوا على تدريب في العديد من وظائف الصحة العامة ، والتي يمكن أن تشمل درجة البكالوريوس أو الماجستير ، كسب المزيد من المال في قطاع الرعاية الصحية الخاصة ، مما يسرق الإدارات العامة من المجندين الواعدين.

قال الدكتور توم فريدن ، مدير مركز السيطرة على الأمراض والوقاية منها السابق ، إن الوكالة "تعمدت دفع أجر للأشخاص" في برنامج تدريبي أرسل المهنيين في وقت مبكر من العمل إلى إدارات الصحة العامة بالولاية والمحلية لبناء القوى العاملة.

وقال في مقابلة "إذا دفعنا لهم على أدنى مستوى على المستوى الفيدرالي ، فسيكون عليهم أن يحصلوا على تخفيض في الأجور بنسبة 10-20٪ للاستمرار في إدارة الصحة المحلية".

نظرًا لأن الأجور المنخفضة استنزفت القوى العاملة ، فإن الميزانية قلصت الخدمات.

في ألاسكا ، انخفض إنفاق قسم الصحة العامة بنسبة 9٪ من 2014 إلى 2018 وانخفض عدد الموظفين بمقدار 82 وظيفة في عقد إلى 426. وقال تيم سترونا ، رئيس تمريض الصحة العامة في ألاسكا ، إن انخفاض أسعار النفط في منتصف عام 2010 أدى الدولة لإجراء تخفيضات على خدمات تمريض الصحة العامة. قاموا بإلغاء اختبارات جيدة للأطفال فوق سن 6 سنوات ، وقلصوا عمليات البحث عن شركاء الأشخاص الذين يعانون من بعض الأمراض المنقولة جنسيا ومحدودة خدمات الصحة الإنجابية للأشخاص الذين يبلغون 29 عامًا وأقل.

الذين يعيشون من خلال تيار لا نهاية له من هذه التخفيضات وعواقبها ، أصبح هؤلاء العمال على الأرض قلقين بشكل متزايد بشأن حشد "القدرة الزائدة" للتوسع إلى ما بعد مسؤولياتهم اليومية للتعامل مع حالات الطوارئ الحتمية.

عندما ظهر أعنف الأعداء في الولايات المتحدة هذا العام ، كافح جيش الصحة العامة المستنفد لإعادته.

قدرة مدمرة

بصفته مدير الصحة العامة في إدارة الصحة بمنطقة نهر كنتاكي في أبالاتشي الريفية ، فإن سكوت لوكارد يكافح الوباء من خلال خدمة خلية الجيل الثالث والسجلات الورقية وثلث الموظفين في الإدارة قبل 20 عامًا.

أعاد نشر مديره التمريض للعمل على مدار الساعة على تتبع الاتصال ، إلى جانب ممرضة المدرسة في القسم ومنسق السل والرضاعة الطبيعية. تعمل ممرضته الصحية المنزلية ، التي تزور المرضى الأكبر سنًا ، حاليًا على خطط الاستعداد. لكن السكان لا يسهلون عليهم.

قال لوكارد في منتصف شهر حزيران / يونيو ، مع تصاعد الحالات ، "إنهم لا يرتدون أقنعة ، وهم يرمون المسافات البعيدة إلى الريح". "نحن ندفع ثمنها".

في مقاطعة فيرفاكس بولاية فرجينيا ، كان اختبار COVID-19 متاحًا بدون تكلفة وبدون طلب طبيب. كان المسؤولون يخططون لاختبار حوالي 1000 شخص من الساعة 10 صباحًا حتى الساعة 6 مساءً. في 23 مايو ، حيث اصطف المئات في السيارات وعلى الأقدام في هذا الموقع في أناندال.

حتى مع وجود المزيد من الموظفين منذ تفشي فيروس نقص المناعة البشرية ، عمل موظفو إدارة الصحة في مقاطعة سكوت في إنديانا في المساء وعطلات نهاية الأسبوع والعطلات للتعامل مع الوباء ، بما في ذلك تفشي المرض في شركة لتعبئة المواد الغذائية وشركة تصنيع الملصقات. تنفق إنديانا 37 دولارًا للفرد على الصحة العامة.

قال هول ، منسق الاستعداد ، "عندما تصل إلى المنزل ، لا يتوقف الهاتف أبدًا ، ولا تتوقف رسائل البريد الإلكتروني والرسائل النصية أبدًا".

طوال الوقت ، تشعر هي وزملاؤها بالقلق من إبقاء فيروس نقص المناعة البشرية تحت السيطرة ومنع ارتفاع جرعات المخدرات. لا تختفي المشاكل الصحية الأخرى فقط لأن هناك جائحة.

قالت أماندا ميهل ، مديرة الصحة العامة في مقاطعة بون ، إلينوي ، نقلاً عن برنامج تلفزيوني: "لقد اعتدنا على أن نكون قادرين على" MacGyver "كل شيء في يوم عادي ، وهذا ليس يومًا عاديًا".

قال بيزينو ، الذي يخدم قسمه في كانساس يخدم توبيكا ومقاطعة شاوني ، إنه كان يحاول توظيف أخصائي وبائيات يقوم بدراسة وتتبع وتحليل البيانات المتعلقة بالقضايا الصحية ، منذ قدومه إلى القسم قبل 14 عامًا. أخيرًا ، قبل أقل من ثلاث سنوات ، استأجروا واحدًا. غادرت للتو ، ويعتقد أنه سيكون من المستحيل تقريبًا العثور على أخرى.

في حين أن علماء الأوبئة يكادون عالميون في الأقسام التي تخدم أعدادًا كبيرة من السكان ، فبالكاد توجد أي أقسام تخدم مجموعات صغيرة. 28٪ فقط من أقسام الصحة المحلية لديها اختصاصي وبائيات أو إحصائي.

وتضطر الإدارات ذات الشرائط الآن إلى إنفاق الأموال على أجهزة تتبع الاتصال والأقنعة والقفازات للحفاظ على سلامة عمالها والقيام بالتواصل الأساسي.

أشارت ميلاني هاتون ، مديرة مركز الصحة العامة في مقاطعة كوبر في ريف ميسوري ، إلى أن قسم الإسعاف المحلي حصل على 18000 دولار ، وحصلت إدارات الإطفاء والشرطة على أقنعة لمكافحة COVID-19.

قالت: "بالنسبة لنا ، ليس النيكل ، وليس قناع الوجه". "حصلنا على (5) جالونات من مطهرات يدوية محلية الصنع صنعها السجناء."

عمال الصحة العامة يغادرون بأعداد كبيرة. أعلنت مراجعة KHN-AP أن ما لا يقل عن 34 من قادة الصحة العامة على مستوى الولاية والمحلية أعلنوا استقالاتهم أو تقاعدهم أو طردوا من العمل في 17 ولاية منذ أبريل. ويواجه آخرون التهديدات والمتظاهرين المسلحين.

READ  شون ستيفنسون حول سبب أهمية النوم أكثر من النظام الغذائي وممارسة الرياضة

وقال جوتسكالك من ولاية أوهايو إن ردة الفعل كانت ساحقة.

وقالت في منتصف حزيران (يونيو): "إن صراخ السكان لمدة ساعتين تقريبًا على التوالي الأسبوع الماضي بشأن اللوائح التي لا يمكنني السيطرة عليها جعلني أشعر بالحرق الكامل".

خضعت جينيفر جوتسكالك لاختبار COVID-19 في مستشفى توليدو ، أوهايو ، يوم 24 مارس. بصفتها مشرف الصحة البيئية في إدارة الصحة بمقاطعة توليدو لوكاس ، أرسلت مكالمات حول حالات COVID-19 من سرير المستشفى أثناء مكافحة المرض نفسها. ثم عملت طوال فترة عزلها عن منزلها ، ولم تتوقف إلا عندما كان سعالها شديدًا للغاية في الكلام.(جنيفر جوتسكالك عبر AP)

تسير غوتسكالك إلى ممر مكاتب الإدارة في توليدو ، أوهايو ، في 24 يونيو. عندما ضرب وباء فيروسات التاجية في وقت سابق من العام ، كانت إدارة المقاطعة تعاني من نقص شديد في الموظفين بحيث شملت واجباتها الإشراف على عمليات التفتيش على المخيمات والمسابح ، ومراقبة القوارض والصرف الصحي برامج ، بينما يشرف أيضًا على الاستعداد لتفشي الوباء لمجتمع يضم أكثر من 425000 شخص.(AP Photo / بول سانسيا)

يعرض الكثيرون صحتهم للخطر. في مقاطعة برينس جورج بولاية ماريلاند ، توفيت عاملة الصحة العامة شانتي ماك بعد أن اعتقدت الأسرة وزملاء العمل أنها وعدة زملاء أصيبوا بالمرض في المكتب.

أمامنا طريق صعب

قال بينس ، في مقال افتتاحي نشرته صحيفة وول ستريت جورنال في 16 يونيو ، إن نظام الصحة العامة "أقوى بكثير" مما كان عليه عندما أصاب الفيروس التاجي.

صحيح أن الحكومة الفيدرالية خصصت هذا العام المليارات للصحة العامة استجابة للوباء ، وفقًا لجمعية مسؤولي الدولة والصحة الإقليمية. وهذا يشمل أكثر من 13 مليار دولار لإدارات الصحة بالولاية والمحلية ، لأنشطة تشمل تعقب الاتصال ، ومكافحة العدوى وتحديث التكنولوجيا.

وجدت مراجعة KHN-AP أن بعض حكومات الولايات والحكومات المحلية تتعهد أيضًا بتقديم المزيد من الأموال للصحة العامة. ميزانية ألاباما للعام المقبل ، على سبيل المثال ، تشمل 35 مليون دولار للصحة العامة أكثر مما فعلت هذا العام.

لكن بشكل عام ، يوشك الإنفاق على الانكماش مرة أخرى مع استمرار دورة ازدهار الطفرة.

يحمل Roland Mack ملصقًا يحتوي على صور ورسائل من أفراد العائلة تخليداً لذكرى شقيقته Chantee Mack في District Heights بولاية ماريلاند في 19 يونيو. توفيت مقاطعة Prince George's County بولاية Maryland ، عاملة في مجال الصحة العامة بسبب COVID-19 بعد وفاة العائلة يعتقد زملاؤها وزملاؤها ، أنهم أصيبوا بالمرض في مكتبهم.

في معظم الولايات ، تبدأ سنة الميزانية الجديدة في 1 يوليو ، وقد بدأت بالفعل الإجازات وحالات التسريح من العمل وتجميد الأجور في بعض الأماكن. تبخرت الإيرادات الضريبية أثناء عمليات الإغلاق ، ولكن جميعها ستضمن المزيد. ووفقًا لمراجعة KHN-AP ، قامت 14 ولاية على الأقل بخفض ميزانيات أو وظائف وزارة الصحة أو كانت تدرس بنشاط مثل هذه التخفيضات في يونيو.

منذ أن بدأ الوباء ، خفضت ميشيغان مؤقتًا معظم ساعات عمل موظفيها الصحيين في الولاية بمقدار الخمس. طلبت بنسلفانيا أكثر من 65 من العاملين في مجال الصحة العامة البالغ عددهم 1200 ، للذهاب في إجازة مؤقتة ، وفقد آخرون وظائفهم. قامت مقاطعة نوكس بولاية تينيسي بإغراق 26 من أصل 260 عاملاً لمدة ثمانية أسابيع.

قال فريدن ، سابقًا في مركز السيطرة على الأمراض والوقاية منها ، إنه "من المذهل" أن الولايات المتحدة تثير غضب العاملين في مجال الصحة العامة وسط جائحة. وقال إن على البلاد أن تطلب الموارد اللازمة للصحة العامة ، مثلما تفعل بالنسبة للجيش.

قال فريدن: "يتعلق هذا بحماية الأمريكيين".

قام سينسيناتي بإغراق حوالي 170 من موظفي قسم الصحة مؤقتًا.

يتساءل روبرت براون ، رئيس مجلس الرعاية الأولية في سينسيناتي ، عن سبب عدم مواجهة رجال الشرطة ورجال الإطفاء لإجازات مماثلة في ذلك الوقت أو لماذا كان السكان على استعداد لدفع مئات الملايين من الضرائب على مدى عقود مقابل ملعب كرة القدم للبنغاليين.

"ماذا عن الاستثمار في شيء من شأنه إنقاذ بعض الأرواح؟" سأل.

في عام 2018 ، أنفقت بوسطن خمسة أضعاف ما أنفقته على قسم الشرطة من قسم الصحة العامة. تعهدت المدينة مؤخرًا بتحويل 3 ملايين دولار من ميزانية العمل الإضافي للشرطة التي تبلغ 60 مليون دولار تقريبًا إلى لجنة الصحة العامة.

بالنظر إلى المستقبل ، المزيد من التخفيضات قادمة. قد تجبر النقص المحتمل في الميزانية في مقاطعة برازوس بولاية تكساس وزارة الصحة على الحد من برنامجها لمراقبة البعوض والقضاء على ما يصل إلى خُمس موظفيها وربع عيادات التحصين.

بعد أشهر من الاستجابة للوباء ، لا تزال الإدارات الصحية تحاول تكثيفها لمحاربة COVID-19. وتتزايد الحالات في ولايات من بينها تكساس وأريزونا وفلوريدا.

وفي الوقت نفسه ، بدأت لقاحات الطفولة تنخفض في النصف الثاني من شهر مارس ، وفقًا لدراسة CDC التي تحلل أوامر التوريد. ويخشى المسؤولون ما إذا كانوا سيتمكنون من إعادة الأطفال إلى مواكبة الأحداث في الأشهر المقبلة. في ديترويت ، انخفض معدل تطعيم الأطفال إلى ما دون 40 ٪ ، حيث أغلقت العيادات وبقي الناس في منازلهم ، مما خلق احتمالية تفشي المرض.

قال E. Oscar Alleyne ، رئيس البرامج والخدمات في الرابطة الوطنية لمسؤولي الصحة في المقاطعات والمدن ، إن قطع أو القضاء على الأنشطة غير المتعلقة بـ COVID أمر خطير. إن التخفيضات في برامج مثل مكافحة مرض السكري والتغذية العليا تجعل المجتمعات الضعيفة بالفعل أكثر عرضة للخطر ، مما يجعلها أكثر عرضة للمعاناة من مضاعفات خطيرة من COVID. قال كل شيء متصل.

قد يستغرق الأمر عامًا قبل أن يتوفر لقاح متاح على نطاق واسع. وفي الوقت نفسه ، هناك أمراض أخرى ، بما في ذلك مشاكل الصحة العقلية ، مشتعلة.

يقول الأشخاص الذين يقضون حياتهم في العمل في مجال الصحة العامة أن أموال فيروسات التاجية المؤقتة لن تصلح الأساس المتآكل المكلف بحماية صحة الأمة حيث يستمر الآلاف في الموت.

ساهم في هذا التقرير: كتاب أسوشيتد برس مايك ستوببي في نيويورك. مايك هاوسهولدر في توليدو ، أوهايو ؛ Lindsay Whitehurst في سولت ليك سيتي ، يوتا ؛ بريان ويت في أنابوليس بولاية ماريلاند ؛ جيم أندرسون في دنفر ؛ سام ميتز في كارسون سيتي ، نيفادا ؛ عيد الحب الصيفي في جيفرسون سيتي ، ميزوري ؛ آلان سودرمان في ريتشموند ، فيرجينيا ؛ شون ميرفي في أوكلاهوما سيتي ، أوكلاهوما ؛ مايك كاتاليني في ترينتون ، نيو جيرسي. ديفيد إيجيرت في لانسينغ ، ميشيغان ؛ أندرو ديميلو في ليتل روك ، أركنساس ؛ جيف ايمي في أتلانتا ؛ ميليندا ديسلاتي في باتون روج ، لويزيانا ؛ مورجان لي في سانتا في ، نيو مكسيكو. مارك سكولفورو في هاريسبورغ ، بنسلفانيا ؛ وكاتب الاقتصاد AP ، كريستوفر روجابر ، في واشنطن العاصمة.

السابق
وصفة جوليوس برتقالية وصحية محلية الصنع
التالي
Grab تحتفل بالذكرى الثامنة لإنجاز 120 طلبًا ورغبات من الفلبينيين أثناء الوباء